Categories
Serier

Flickan och Pojken som ville vara farliga

Kill your boyfriend är sex, droger, ultravåld, surrealistisk terrorism inspirerad av J G Ballard och kvinnlig frigörelse sedd genom två par manliga ögon.

Kill your girlfriend skrevs av Grant Morrison och tecknades av Philip Bond och gavs ut av Vertigo.

Grant är en av de mest kända serieförfattarna som kom i den brittiska 90-talsvågen som även gjorde Neil Gaiman och Alan Moore till världsstjärnor. På 90-talet skrev Grant bland annat Animal Man, Arkham Asylum, Doom Patrol och The Invisibles.

Philip Bond är tyvärr inte på långa vägar lika produktiv som Grant men hans teckningar känns igen från bland annat Tank Girl (vars lookalike dyker upp här), The Invincibles och Hellblazer: Bad Blood.

Serien släpptes första gången 1995 så vad jag än skriver kan det knappast räknas som en spoiler. 2016 släpptes serien på nytt i en bok med hårda pärmar tillsammans med serien Vimanarama skapad av samma par.

Tonen sätts direkt.

Berättelsen handlar om en namnlös kvinnlig gymnasieelev (”Flickan”/”The Girl”) som bryter loss från sitt inrutade liv genom att rymma med en gränslös kille (”Pojken”/”The Boy”) och bege sig ut på en roadtrip som kantas av våld, sex och droger (fast kanske inte i den ordningen).

Dionysos vin har ersatts med rysk vodka.
Berättelsen är full av minnesvärda citat.

Pojken är enligt Grant Morrison modellerad efter Dionysos. I myterna följs Dionysos av de kvinnliga menaderna som dricker och dansar sig till en våldsam extas. Flickan är en modern menad som dras in i Dionysos extatiska resa.

Och visst, Grant Morrison får naturligtvis säga det. Det är ju ändå han som skrivit berättelsen. Men i mina ögon ser kopplingen tunn ut.

Man skulle lika gärna kunna göra kopplingar till filmen Natural Born Killers som släpptes året innan Kill your boyfriend. Men enligt Grant skrev han manuset på våren innan filmen kom ut.

I alla fall. På vägen möter Flickan och Pojken poserande konstskoleterrorister, perversa parlamentsledamöter och poliser som stjäl urnor.

Redan på de inledande sidorna dagdrömmer Flickan om att genomföra en skolmassaker, endast klädd sexiga underkläder. Som sagt är det här väldigt mycket ett uttryck av den manliga 1990-talsfeminismen. Kvinnor får gärna frigöra sig och ta initiativet och vara våldsamma och ha sex med andra kvinnor men de kommer alltid tillbaka till mannen igen.

Det är en manlig befrielsedröm som kvinnan tar plats i.

Backlashen mot Star Wars levde redan innan The Phantom Menace släpptes.

Paret slår ihjäl en parlamentsledamot som visar sig vara klädd i kvinnliga underkläder. De stjäl nycklarna till hans sexgrotta och där klär Flickan sig ut till det klassiska västerländska kvinnliga idealet med blond peruk, knallröda läppar och tajt, tajt röd kort klänning.

Som Grant Morrisson säger genom henne:

”Why should I study for exams, when I could be dancing in the studio audience of some late-night tv programme for the under-25’s? I want to be the girl the boys all fancy. The one with the big tits and a big smile and nothing in her head.”

Flickan tar plats i en reality-tv-kontext som exploderade efter The Real Worlds MTV-premiär den 21 maj 1992.

”I think I understand. Shake a person up enough and what they thought was a personality starts to separate. We can be anything. I’m a Page-Three Girl. I’m a Warhol superstar. I’m a dyke. I’m a riot grrrl. I’m the queen of sex. I’m a housewife with a jar of rat poison.”

Berättartekniskt är Kill your boyfriend relativt traditionellt men en intressant detalj (som kunde ha utnyttjats mer) är att huvudpersonen bryter igenom serien och vänder sig direkt till läsaren vid ett antal tillfällen och berättar vad som händer.

”… so I went with him. I went with him and I drank straight vodka and I told him about mum and dad Paul and the life I knew was all I had to look forward to.”

När paret försöker lifta plockas de upp av ett gäng konstskolestudenter som lever ett revolutionärt liv ombord på en klassisk engelsk dubbeldäckarbuss. Efter ett tag inser de dock att studenterna bara är frasradikaler som inte vågar utföra handlingens propaganda.

”Praxis can only come after intensive discourse, you know what I mean? We have to define the parameters of revolutionary activity…”

”You’ve got a hand grenade here. You said you were gonna blow up the Blackpool tower! Well?”

”Only in a conceptual sense. We wanted to juxtapose the image of the tower and the … ah … the grenade …”

I dag hade de förmodligen instagrammat handgranaten framför tornet i Blackpool.

Lita aldrig på någon som använder begrepp som juxtaposition.

Never trust a hippie!

Newsarama har en bra intervju med Grant Morrison om Kill your boyfriend.

Categories
Serier

Nattsvart för de överlevande

I helgen läste jag ut volym 11 av serieberättelsen The Walking Dead. En av de mest okompromisslösa berättelserna på länge. Walking Dead Berättelsen är svart, nattsvart. Och den blir bara värre. Första gången jag försökte läsa böckerna gav jag upp. Det var för svart, för dödande. Förmodligen spelade den dystra senhösten in. Ingen är fredad. Alla kan dö. Alla kan stympas. Alla är skadade. Ingenstans är man säker. Varje skyddad plats, varje enklav, varje säkerhet är falsk. De tvingas vidare, i rörelse, bort. Det är inte de odöda som är de otäcka. Det är människorna. De odöda, zombierna, sliter sönder de levandes kroppar medan människornas fruktan och brutalitet sliter sönder deras  eget inre. Berättelsen fokuserar också hela tiden på människorna och deras relationer. De odödas hjärndöda ihärdighet skapar en svart ram för de levandes val. Det är väldigt skickligt världsbyggande av Robert Kirkman, Tony Moore och Charlie Adlard. De har skapat ett landskap som är vidrigt och som du inte vill befinna dig i men som det samtidigt är svårt att lämna. Kompromisslöst och väldigt läsvärt. Tack för lånet, Björn Falkevik!
Categories
Serier

Ny serier, för mig i alla fall, på SPX

Malmö regerar.

Jag var en vända på SPX i går. Plockade på mig en hög seriehäften. Det nya svenska serieförlaget Komika lanserade Fasil på mässan. Det är en ny serie häften i A6-format, enligt egen uppgift inspirerade av den franska bokserien Patte de mouche, men eftersom jag inte har någon egen erfarenhet av dem jämför jag hellre med Seriefrämjandets Lantis-serie som kommit ut sedan 2002. Först ut var Malmöbon Rasmus Gran.

Mer information här:
Lantis
Fasil
I alla fall. Malmöbon Niklas Asker gjorde jag först bekantskap med i Malmötidningen C’est bon innan den blev en allt fetare antologitidning. I min lilla hög deltar han i de två bästa häftena. Först i den egna Nu eller aldrig mer som Lantis gav ut förra året. Det är en stillsam socialrealistisk meditation över döden och kärleken. Dessutom har han tecknat Patrik Stigzelius Vicky från 2003. Ännu mer socialrealism om våld, övergrepp och att bli sedd. Niklas Asker tecknar levande och nyansrikt.

Mer information här:
Niklas Asker
C’est bon

Den siste lantisen
Malmöbon Mattias Elftorp kör en variant på sitt vanliga race i Den siste lantisen från förra året. Spretigt men effektivt tecknat om hur stan tar över. Oftast befinner sig Mattias Elftorps huvudpersoner djupt inne i storstadens myller i en eller annan cyberpunkinfluerad historia. Här befinner vi oss på utsidan av samma myllrande stad och tittar in på de anonyma höghusen som rör sig ut över gränsen.

Mer information här:
Mattias Elftorp

Snobbar

Kim W Andersson, ha! Ännu en Malmöbo, är en ny upptäck som skrivit och tecknat James grill, en berättelse om en man som kommer tillbaka till den gamla hålan och möter sitt gamla jag. Han tecknar tydligt men expressivt. Lite mer amerikanskt än de flesta andra svenska serietecknarna.

Mer information här:
Kim W Andersson
Lucky Death Comics
Bäst av de nya Fasilhäftena är Bestseller. Ett samarbete mellan Emelie Friberg och Mattias Thorelli. Det är en effektivt berättad ordlös historia om groupies, kärlek och berömmelse. Teckningarna porträtterar känslor effektivt och drar med läsaren i berättelsen.

Mer information här:
Hallon Press
Mattias Thorelli
Emelie Friberg
En mer avskalad småsurrealistisk historia och våld och kärlek serverar Mikael Sol i Fasilseriens rekordlånga titel De lyckliga dagar du har nu är dina framtida år av sorg, saknad och bottenlös ensamhet. Plats: Typisk svenska småstad. Trots att det är stora känslor är berättelsen presenterad på ett distanserat sätt och jag kan inte riktigt bry mig och slutet är för klichémässigt för mig.

Mer information här:
Mikael Sol

Henrik Lange är en klassisk Göteborgsvitsare med minnesvärda fanzines som Elrak Journalen och böcker som William Burroughs-boken Kokomo bakom sig, men Lantisberättelsen Inget lik från 2004 är för lite historia utdraget för mycket. Mer som en del av en längre historia än något fristående.

Mer information här:
Henrik Lange
Underst i högen ligger Ranjith Pereras ambitiösa men ointressanta miniepos Symphony No. 1 in D Minor från Fasil.

Categories
Serier

Fingervisning om framtiden

Punkaren Jennie Havel är 2000-talets medieterrorist. I serielbumet Jennie One av Brian Wood och Becky Cloonan får vi följa henne under sin tid som konstskolestudent i New York.

Serien utspelar sig ganska exakt nu. De styrande i USA har tröttnat på det demokratiska systemet och tvingar med stöd från olika kristna grupperingar och censurglada föräldraorganisationer igenom Clean Act. Inte helt olikt dagens Patriot Act.

Politikernas ideal är en nation styrd av fundamentalistiska kristna värderingar, vit medelklass och censur. Beväpnad polis och hårdare lagar ska rensa upp i samhället.

Becky Cloonans konst är vacker och spretig. De skarpa kontrasterna hon arbetar med ger serien en stark och egen grafisk form.

Jennie One är en snabb och genomarbetad historia om ett USA i förfall.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen 2003-02-15.

Categories
Serier

Två mörka ögon och en liten svart mun

Courtney Crumrin är en ung tonåring som flyttar in i ett gotiskt kråkslott tillsammans med sina föräldrar. Slottet ägs av en äldre släkting, en farbror – men riktigt vems farbror är det ingen som vet.

Ted Naifeh | Courtney Crumrin and the Night Things | Oni Press

Courtney är förbjuden att gå upp på den övre våningen där det finns ett bibliotek fyllt med mystiska böcker med titlar som Förbjuden magi och ABC för illusionister. Finns det något mer lockande för en flicka som hellre umgås med böcker än jämnåriga som bara bryr sig om yta och status?

Det nya området som familjen flyttar till tillhör den övre gräddan i samhället. Barnens föräldrar är chefer för stora företag och äter sushi på skollunchen. Mobbarna frågar efter checkhäftet när de trakasserar Courtney på vägen hem från skolan.

Courtney Crumrin genomlider samma problem som alla andra ”annorlunda”. Ingen tycker om henne. Barnen tittar ner på henne eftersom hon kommer från ”gettot” och har mindre bemedlade föräldrar.

Ted Naifeh (illustratör bakom Gloom Cookies, How Loathsome med flera) har skrivit och illustrerat ett spännande serieverk.

Courtney lyckas med attityd, självständighet och skinn på näsan hantera de faror hon möter. Hon lurar varulven och får honom att hjälpa henne. Alla monster är som hämtade ur en tavla av Hieronymus Bosch.

Utifrån detta skapar Ted Naifeh äventyren som för Courtney till seriens mest spektakulära plats, den svarta marknaden. Det är en marknad som vi sett i många andra böcker och serier men denna version är utmålad med en sådan fantasi och detaljrikedom att man tar in allting som om det vore för första gången.

Tecknarstilen är mörk och spretig. Serien är fylld av fantastiska miljöer och varelser. Alla är mycket naturalistiskt tecknade, utom huvudpersonen själv. Huvudet är enbart en stor rund ring med två enorma ögon och liten svart mun. Kanske för att varje läsare ska kunna leva sig in i rollen, det är effektivt.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2003-02-03.

Categories
Serier

Globalsamtal med serienummer

Är du på den globala frekvensen?

När som helst kan din sambo, din arbetskamrat – eller kanske du själv få ett samtal på Global Frequency-telefonen.

Det finns medlemmar över hela världen som är specialiserade på olika områden. Allt från datahackers via anställda i säkerhetstjänsten till experter på memetik (ett smittsam informationsmönster).

Global Frequency är en nytt serieexperiment av Warren Ellis. Varje avsnitt i serien kan läsas fristående från varandra, som noveller i en stor sammanhängande novellsamling.

Berättelserna är snabba och effektiva. Det är actionbaserad science fiction som undersöker starka idéer.

Warren Ellis har koll på alla underliga trender i världen (kolla in hans www.diepunyhumans.com).

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2003-01-27.

Categories
Serier

Här är ännu en annan amerikansk historia

David Yurkovich skriver superhjälteserier som ingen annan. Altercations är den första delen av två i en genomgång av de amerikanska superhjältarnas liv under 1900-talet, med en serie om varje decennium.

Altercation, som betyder gräl och ordväxling, visar hur superhjältarnas liv påverkar varandra och oss vanliga människor. Som någon skrev i en diskussion om X-men: Det är inte underligt att människor skräms av dem, varje gång de slåss orsakar det massiv förödelse.

Det sköna är att berättelserna är skrivna som om superhjältarna verkligen finns och att de agerar i en värld som är vår egen. En värld som de påverkas av lika mycket som de påverkar den. Yurkovichs stela och torra stil är helt rätt.

En annorlunda amerikansk historia.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2003-01-16.