Categories
Litteratur Serier

Flera hårda klappar

Kulturens medarbetare tipsar om fler värdebeständiga paketlösningar.

Pelle Sten:

Neil Gaiman. American Gods. Pocket, 119 kr.
Magisk realism. Gudarna horar bland oss.

Guilty Guilty. Det kan inte vara sant. Pocket, 50 kronor.
Situationistisk mediekritik som polisanmälts.

Terry Moore. Strangers in Paradise: Brave New World. Serie, 180 kr.
Intressantaste egenpublicerade seriesåpan skildrar mänskliga liv.

Julklappslistan publicerades ursprungligen i Expressen. 2002-12-18.

Categories
Litteratur

Magiskt magasin

Aase Berg fylls med fasa av tomheten och kommunikationsbristen i H P Lovecrafts böcker. Ursula K LeGuin berättar om glädjen att skapa nya världar. De gamla surrealisterna på BLM flyr i sitt nya nummer in i de fantastiska världar som skapats i otaliga science fiction-, fantasy- och skräckverk. Fantastisk litteratur.

BLM 6 | Magasin för litteratur, film och alver

Hippiebarnet China Miéville pratar om politik, städer och klaner i sin romanvärld Bas-Lag. Själv köpte jag Perdido Street Station tidigare i höst utan att orka läsa ut den. Miévilles prosa var helt enkelt för omständlig. Sida upp och sida ner med platser, ljud och lukter. Vilket ju är bra. Men han kom aldrig någon vart.

Fantasyförfattare har generellt sett ett problem med sina romaner, eller kanske snarare – med sina episka verk. De sväller ut över alla breddar. J R R Tolkien och Stephen King har en del av ansvaret. Det vore en lisa att se författarna experimentera med novell-formatet.

Tidningssidorna är sprängfyllda med boktips. Även om du inbillar dig att du kan allt kommer du att hitta en författare som du inte visste fanns. Tur att det är julklappstider.

Sedan påminns vi om klassikerna som publiceras som barnlitteratur. Det är författare som Susan Cooper, Alan Garner, Maria Gripe och Philip Pullman. Litteratur som är skriven för alla kan inte bindas fast av åldersgränser.

Och kom ihåg: Det är alltid bättre att läsa fantasyböcker på originalspråk.

Artikeln publicerades urpsrungligen i Expressen. 2002-12-06.

Categories
Litteratur

Mörkret som simmar mot Disney

Candy Quackenbush kommer från den amerikanska kycklinguppfödarstaden Chickentown. Trött på inskränkt lärare och en våldsam fader flyr hon en solig eftermiddag till den stora ängen i stadens utkant. Där finner hon en förfallen fyr. Mil från närmaste hav.

CLIVE BARKER | Abarat | Harpercollins

På ängen möter hon också den mystiske figuren John Mischief som jagas av en ännu märkligare och farligare varelse. Detta är början på en resa till Abarats drömlika ö-värld.

Candy Quackenbush jagas oavbrutet av elaka monster och varelser som vill föra henne till sina härskare. Som väl är får hon ständigt hjälp av personer som kommer i hennes väg.

Författaren och konstnären Clive Barker har återigen skapat en helt ny värld där allt är möjligt och sidorna svämmar över av underliga och magiska varelser och ting. De 100 oljemålningarna som pryder bokens sidor är en resa i sig själv.

Efter ett antal böcker som skulle behövt en hänsynslös redaktör verkar Barker ha hittat sin väg igen.

Detta är hans territorium. Handlingen känns aldrig långsam eller utdragen.

Clive Barker återkommer till ett av sina återkommande förvandlingsteman.

Att vi är mer än vi tror att vi är och att vi kan så mycket mer. Den handlar också om att vi måste ta det onda med det goda. Att vi aldrig kan utrota ondskan. ”Darkness has always had its part to play. Without it, how could we know when we walked in the light?”

Det underligaste i hela historien är dock att Disney har köpt filmrättigheterna till denna visserligen magiska men, nu i första boken, mörka och rätt otäcka värld. 2005 är första filmen planerad att ha premiär.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2002-10-21.

Categories
Litteratur

Finns det fackföreningar på ett knulleri?

Knullerier, hermafroditer, minst sagt intrikata giftermål och olika former av sexualitet. Så ser det ut när science fiction-författaren Ursula K Le Guin undersöker kroppar, kön, sex och lust i novellsamlingen The Birthday of the World.

URSULA K LE GUIN | The Birthday of the World | Harper Collins

Le Guins produktion innehåller science fiction, fantasy, barnböcker och essäsamlingar om exempelvis feminism och författarskap.

Hon debuterade i mitten av 1960-talet och bibliografin innehåller över 50 verk.

Ursula K Le Guin är dotter till en antropolog. Det märks i hennes sätt att använda science fiction-genren.

I stället för att fokusera på tekniken använder hon resan ut i rymden till att undersöka olika samhällen.

Till exempel, hur påverkas vi om vi vore hermafroditer? Människorna i en av novellerna lämnar med jämna mellanrum samhället och beger sig till ett knulleri. Där har de sex med vem som helst av de andra som befinner sig i samma stadie.

Inne i knulleriet utsöndrar kropparna olika kemiska substaner som påverkar de andra och avgör vilket kön de kommer att vara under den efterföljande perioden.

I två av novellerna berättar Ursula K Le Guin om en planet där en minst sagt avancerad äktenskapsform används. Varje giftermål består av fyra personer, två män och två kvinnor.

I praktiken är det två godkända heterosexuella, två godkända homosexuella och två förbjudna heterosexuella förhållanden i varje äktenskap. Det blir mycket att hålla reda på. Men det intressanta här är inte de mekaniska reglerna utan känslorna som styr de olika individernas liv. Och hur de gör för att komma förbi reglerna.

Det spännande är när Le Guin utforskar hur det skulle fungera i praktiken.

Vad innebär det när regler krockar med begär?

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2002-08-20.

Categories
Litteratur

När verkligheten förvrids

Tänk dig att du öppnar en dörr som tidigare bara gömt en tegelmur och upptäcker en mörk korridor bakom den. Och att du går in i korridoren och upptäcker en förvriden version av din egen lägenhet. Med en mycket annorlunda mamma och pappa.

NEIL GAIMAN och DAVE MCKEAN | Coraline | Harper Collins.

I sin nya barnbok närmar sig Neil Gaiman den klassiska ”flicka-försvinner-till-en-annan-verklighet”-sagan som odödliggjorts i Lewis Carrolls klassiska böcker Alice i underlandet och Alice i spegellandet.

Under ett sommarlov flyttar Coraline och hennes mamma och pappa till en ny lägenhet. Hon har inget att göra och hennes föräldrar hinner inte med henne. I stället utforskar hon lägenheten och hittar en låst dörr i det oanvända finrummet.

I den andra lägenheten bakom dörren förvrids sakta verkligheten.

Allt ser nästan men inte riktigt ut som på hennes sida dörren. Där möter hon ett par som ser ut och låter som hennes föräldrar, men inte riktigt.

Det är något oroande med dem.

Coralines andra mamma vill behålla henne hos sig. Och i en garderob finns tre barn som mamman tröttnat på. Coraline tvingas anta en utmaning för att försöka komma hem igen.

Neil Gaiman skriver enkelt och drivet med skrämmande och spännande figurer. Bra för alla som har haft ett tråkigt sommarlov. Vi får se om den kommer i svensk översättning precis som Neil Gaimans tidigare ungdomsroman Stjärnstoft.

Artikeln publicerades urpsrungligen i Expressen. 2002-08-12.