Categories
Serier

Seriell seger

I torsdags vann den engelska författaren och serieskaparen Neil Gaiman en rättslig seger över Todd McFarlane, skaparen av serieförlaget Image.

Dispyten rörde bland annat rättigheterna till ett antal figurer i Todd McFarlanes serie Spawn. Neil Gaiman skrev ett nummer av tidningen där han introducerade Medieval Spawn, Cagliostro och den mycket populära Angela.

Todd McFarlane har senare vid minst två tillfällen brutit kontraktet med Neil Gaiman menade den eniga juryn som gav Gaiman rätt på alla punkter.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen 2002-10-06.

Categories
Litteratur

Finns det fackföreningar på ett knulleri?

Knullerier, hermafroditer, minst sagt intrikata giftermål och olika former av sexualitet. Så ser det ut när science fiction-författaren Ursula K Le Guin undersöker kroppar, kön, sex och lust i novellsamlingen The Birthday of the World.

URSULA K LE GUIN | The Birthday of the World | Harper Collins

Le Guins produktion innehåller science fiction, fantasy, barnböcker och essäsamlingar om exempelvis feminism och författarskap.

Hon debuterade i mitten av 1960-talet och bibliografin innehåller över 50 verk.

Ursula K Le Guin är dotter till en antropolog. Det märks i hennes sätt att använda science fiction-genren.

I stället för att fokusera på tekniken använder hon resan ut i rymden till att undersöka olika samhällen.

Till exempel, hur påverkas vi om vi vore hermafroditer? Människorna i en av novellerna lämnar med jämna mellanrum samhället och beger sig till ett knulleri. Där har de sex med vem som helst av de andra som befinner sig i samma stadie.

Inne i knulleriet utsöndrar kropparna olika kemiska substaner som påverkar de andra och avgör vilket kön de kommer att vara under den efterföljande perioden.

I två av novellerna berättar Ursula K Le Guin om en planet där en minst sagt avancerad äktenskapsform används. Varje giftermål består av fyra personer, två män och två kvinnor.

I praktiken är det två godkända heterosexuella, två godkända homosexuella och två förbjudna heterosexuella förhållanden i varje äktenskap. Det blir mycket att hålla reda på. Men det intressanta här är inte de mekaniska reglerna utan känslorna som styr de olika individernas liv. Och hur de gör för att komma förbi reglerna.

Det spännande är när Le Guin utforskar hur det skulle fungera i praktiken.

Vad innebär det när regler krockar med begär?

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2002-08-20.

Categories
Serier

Konstgjord andning

I veckan kom första numret av nya Mad.

Efter att en mindre proteststorm piskats upp på diverse kultursidor i samband med att tidningen lades ned har nu serietecknaren Simon Gärdenfors tagit över rodret. I en bitter ledare går han till angrepp mot alla dem som grät över tidningens död utan att ha köpt tidningen.

Tyvärr är ledaren det enda intressanta i tidningen. Resten består mest av repriser.

Svenska Mads problem är att den alltid varit ålderdomlig. Och ingen har hittills lyckats fräscha upp den. Därför kommer även denna utgåva att läggas ner.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen 2002-08-18.

Categories
Litteratur

När verkligheten förvrids

Tänk dig att du öppnar en dörr som tidigare bara gömt en tegelmur och upptäcker en mörk korridor bakom den. Och att du går in i korridoren och upptäcker en förvriden version av din egen lägenhet. Med en mycket annorlunda mamma och pappa.

NEIL GAIMAN och DAVE MCKEAN | Coraline | Harper Collins.

I sin nya barnbok närmar sig Neil Gaiman den klassiska ”flicka-försvinner-till-en-annan-verklighet”-sagan som odödliggjorts i Lewis Carrolls klassiska böcker Alice i underlandet och Alice i spegellandet.

Under ett sommarlov flyttar Coraline och hennes mamma och pappa till en ny lägenhet. Hon har inget att göra och hennes föräldrar hinner inte med henne. I stället utforskar hon lägenheten och hittar en låst dörr i det oanvända finrummet.

I den andra lägenheten bakom dörren förvrids sakta verkligheten.

Allt ser nästan men inte riktigt ut som på hennes sida dörren. Där möter hon ett par som ser ut och låter som hennes föräldrar, men inte riktigt.

Det är något oroande med dem.

Coralines andra mamma vill behålla henne hos sig. Och i en garderob finns tre barn som mamman tröttnat på. Coraline tvingas anta en utmaning för att försöka komma hem igen.

Neil Gaiman skriver enkelt och drivet med skrämmande och spännande figurer. Bra för alla som har haft ett tråkigt sommarlov. Vi får se om den kommer i svensk översättning precis som Neil Gaimans tidigare ungdomsroman Stjärnstoft.

Artikeln publicerades urpsrungligen i Expressen. 2002-08-12.

Categories
Serier

Litterär sampling i Mars röda ökenlandskap

Årets mest efterlängtade serie är här. Och det börjar på den röda planeten, Mars.

ALAN MOORE och KEVIN O’NEILL | The League of Extraordinary Gentlemen #1, vol 2 | America’s Best Comics

Med en effektiv utzoomning som refererar tillbaka till Alan Moores mästerverk Watchmen möter vi en man i kläder inspirerade av Lawrence av Arabien. Han flyger fram genom Mars djupa sanddalar på en flygande matta Alan Moore har skapat ett klassiskt science fiction-äventyr. Det luktar pojkboksberättelser. I en alternativ värld befolkas det brittiska imperiet och resten av världen av hjältar och monster ur den viktorianska eran.

På Mars laddar invånarna upp för att kasta ut de utomplanetära inkräktarna. I beduintält av klassiskt snitt möts de båda litterära gestalterna Gullivar Jones (skapad av Edwin L Arnold 1905) och John Carter (skapad av Tarzans fader Edgar Rice Burroughs 1912).

Bland de övriga författarna som lånat ut hjältar och monster återfinns bland andra C S Lewis och H G Wells.

Det är litterär sampling på hög nivå. Alan Moore har skapat The League of Extraordinary Gentlemen genom att använda sig av karaktärer från flera olika källor. Alla karaktärer har släppts fria från copyrightens elaka klor.

Kevin O’Neill använder sig effektivt av sina strikt hållna rutor genom att fylla dem med lager på lager av detaljer. De täta widescreen-aktiga rutorna fungerar effektivt som tempohöjare.

Serien fungerar både för de som vill läsa en äventyrshistoria men även för de som har mer, eller vill skaffa sig mer, kunskap om sen-viktoriansk litteratur och samhällsliv.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2002-08-03.

Categories
Serier

Påven Paulus seriösa äventyr

Paul Pope gör illustrationer åt musiktidningen Spin och han har kallats ”seriernas Jim Morrison”. Ja, jag vet inte det, men inledningen på hans nya fem-nummers-serie 100% är lovande.

I den Vertigo-utgivna serien får vi följa tre par i ett framtida New York.

De som har läst Paul Popes egenutgivna science fiction-serie Heavy Liquid kommer att känna igen sig.

Den slitna miljön understryks av den grova nästan smutsiga svärtan i de svartvita rutorna. Med slängiga drag och långa kameraåkningar skapar Paul Pope den filmiska känsla han annonserar på omslaget.

Själv är jag mest intresserad av att se vad som händer med den nervösa bartendern Kim och vem den mystiske boxaren Haitious är och vilket förhållande han har till dansaren Strel.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2002-08-02.

Categories
Serier

Hela helvetet stormar

Lös gåtan och porten öppnas till en värld av sadistiskt sexualiserat våld, tortyr och förnedring. Cenobiterna för ett krig – mellan ordning och kaos.

CLIVE BARKER m fl | Hellraiser | Checker Book Publishing Group

Välkommen till helvetet.

Tio år efter att Clive Barkers genombrottsfilm Hellraiser anpassades till seriemediet kommer nu en 200 sidor tjock samlingsvolym. Jämfört med originalutgåvorna har många av de mest innovativa och skrämmande serierna valts bort till förmån för det mer ordinära.

Filmen var en milstolpe inom den moderna skräckfilmen. Den tog sig själv på allvar och skapade i den spikprydda Pinhead en populärkulturell ikon.

Då uppföljarna blev allt uslare tvingades de som hade fångats av mytologin till det enda alternativet: serien.

Här kunde historierna om LeMarchands box och Leviathans rike byggas vidare. En värld av förräderi, sadism, gåtor och mänskliga lustar.

Vår fruktan är aldrig så stor som innan monstret avslöjar sig, när vår fantasi ännu inte har några gränser. Det var när serierna tryckte sig som djupast in i människans fruktan som de mörka rutorna kröp sig på läsaren.

I dess slarvigaste stunder var det inte mer än effektsökande action med en skräckbotten.

Det tydligaste exemplet på hur lyckade experiment kunde skapa oro och skräck endast med hjälp av antydningar är ”Wordsworth”, Neil Gaimans och Dave McKeans berättelse om en besatt man som får ett ovanligt korsord av en främling. Under tiden mannen löser korsordet upptäcker han sina egna mörka sidor. Det är Dave McKeans karakteristiska mörka och oroande collageteknik som lyfter serien till en högre nivå.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2002-07-25.