Categories
Litteratur

När verkligheten förvrids

Tänk dig att du öppnar en dörr som tidigare bara gömt en tegelmur och upptäcker en mörk korridor bakom den. Och att du går in i korridoren och upptäcker en förvriden version av din egen lägenhet. Med en mycket annorlunda mamma och pappa.

NEIL GAIMAN och DAVE MCKEAN | Coraline | Harper Collins.

I sin nya barnbok närmar sig Neil Gaiman den klassiska ”flicka-försvinner-till-en-annan-verklighet”-sagan som odödliggjorts i Lewis Carrolls klassiska böcker Alice i underlandet och Alice i spegellandet.

Under ett sommarlov flyttar Coraline och hennes mamma och pappa till en ny lägenhet. Hon har inget att göra och hennes föräldrar hinner inte med henne. I stället utforskar hon lägenheten och hittar en låst dörr i det oanvända finrummet.

I den andra lägenheten bakom dörren förvrids sakta verkligheten.

Allt ser nästan men inte riktigt ut som på hennes sida dörren. Där möter hon ett par som ser ut och låter som hennes föräldrar, men inte riktigt.

Det är något oroande med dem.

Coralines andra mamma vill behålla henne hos sig. Och i en garderob finns tre barn som mamman tröttnat på. Coraline tvingas anta en utmaning för att försöka komma hem igen.

Neil Gaiman skriver enkelt och drivet med skrämmande och spännande figurer. Bra för alla som har haft ett tråkigt sommarlov. Vi får se om den kommer i svensk översättning precis som Neil Gaimans tidigare ungdomsroman Stjärnstoft.

Artikeln publicerades urpsrungligen i Expressen. 2002-08-12.

Categories
Serier

Litterär sampling i Mars röda ökenlandskap

Årets mest efterlängtade serie är här. Och det börjar på den röda planeten, Mars.

ALAN MOORE och KEVIN O’NEILL | The League of Extraordinary Gentlemen #1, vol 2 | America’s Best Comics

Med en effektiv utzoomning som refererar tillbaka till Alan Moores mästerverk Watchmen möter vi en man i kläder inspirerade av Lawrence av Arabien. Han flyger fram genom Mars djupa sanddalar på en flygande matta Alan Moore har skapat ett klassiskt science fiction-äventyr. Det luktar pojkboksberättelser. I en alternativ värld befolkas det brittiska imperiet och resten av världen av hjältar och monster ur den viktorianska eran.

På Mars laddar invånarna upp för att kasta ut de utomplanetära inkräktarna. I beduintält av klassiskt snitt möts de båda litterära gestalterna Gullivar Jones (skapad av Edwin L Arnold 1905) och John Carter (skapad av Tarzans fader Edgar Rice Burroughs 1912).

Bland de övriga författarna som lånat ut hjältar och monster återfinns bland andra C S Lewis och H G Wells.

Det är litterär sampling på hög nivå. Alan Moore har skapat The League of Extraordinary Gentlemen genom att använda sig av karaktärer från flera olika källor. Alla karaktärer har släppts fria från copyrightens elaka klor.

Kevin O’Neill använder sig effektivt av sina strikt hållna rutor genom att fylla dem med lager på lager av detaljer. De täta widescreen-aktiga rutorna fungerar effektivt som tempohöjare.

Serien fungerar både för de som vill läsa en äventyrshistoria men även för de som har mer, eller vill skaffa sig mer, kunskap om sen-viktoriansk litteratur och samhällsliv.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2002-08-03.

Categories
Serier

Påven Paulus seriösa äventyr

Paul Pope gör illustrationer åt musiktidningen Spin och han har kallats ”seriernas Jim Morrison”. Ja, jag vet inte det, men inledningen på hans nya fem-nummers-serie 100% är lovande.

I den Vertigo-utgivna serien får vi följa tre par i ett framtida New York.

De som har läst Paul Popes egenutgivna science fiction-serie Heavy Liquid kommer att känna igen sig.

Den slitna miljön understryks av den grova nästan smutsiga svärtan i de svartvita rutorna. Med slängiga drag och långa kameraåkningar skapar Paul Pope den filmiska känsla han annonserar på omslaget.

Själv är jag mest intresserad av att se vad som händer med den nervösa bartendern Kim och vem den mystiske boxaren Haitious är och vilket förhållande han har till dansaren Strel.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2002-08-02.

Categories
Serier

Hela helvetet stormar

Lös gåtan och porten öppnas till en värld av sadistiskt sexualiserat våld, tortyr och förnedring. Cenobiterna för ett krig – mellan ordning och kaos.

CLIVE BARKER m fl | Hellraiser | Checker Book Publishing Group

Välkommen till helvetet.

Tio år efter att Clive Barkers genombrottsfilm Hellraiser anpassades till seriemediet kommer nu en 200 sidor tjock samlingsvolym. Jämfört med originalutgåvorna har många av de mest innovativa och skrämmande serierna valts bort till förmån för det mer ordinära.

Filmen var en milstolpe inom den moderna skräckfilmen. Den tog sig själv på allvar och skapade i den spikprydda Pinhead en populärkulturell ikon.

Då uppföljarna blev allt uslare tvingades de som hade fångats av mytologin till det enda alternativet: serien.

Här kunde historierna om LeMarchands box och Leviathans rike byggas vidare. En värld av förräderi, sadism, gåtor och mänskliga lustar.

Vår fruktan är aldrig så stor som innan monstret avslöjar sig, när vår fantasi ännu inte har några gränser. Det var när serierna tryckte sig som djupast in i människans fruktan som de mörka rutorna kröp sig på läsaren.

I dess slarvigaste stunder var det inte mer än effektsökande action med en skräckbotten.

Det tydligaste exemplet på hur lyckade experiment kunde skapa oro och skräck endast med hjälp av antydningar är ”Wordsworth”, Neil Gaimans och Dave McKeans berättelse om en besatt man som får ett ovanligt korsord av en främling. Under tiden mannen löser korsordet upptäcker han sina egna mörka sidor. Det är Dave McKeans karakteristiska mörka och oroande collageteknik som lyfter serien till en högre nivå.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2002-07-25.

Categories
Omvärlden

Murarna blir högre

Och flyktingarna blir fler.

KOMMENTAR

Sedan 1998 har minst tio personer dödats i samband med att de har tvångsutvisas.

I Österrike kvävdes Marcus Omofuma till döds när han flögs till Rumänien. De tre poliserna som eskorterade honom hade med sig flera rullar kraftig tejp som de köpt privat för att kunna passivisera dem som skulle utvisas. Detta var en etablerad rutin.

Temat i det senaste numret av den engelska tidningen Mute är ”Beach or border?” (Strand eller gräns?). Där pekar den tyske journalisten och aktivisten Florian Scheider på flera absurditeter i den europeiska immigrationspolitiken.

Trots att EU-länderna har gjort allt för att försvåra för flyktingar att söka asyl i området har allt fler så kallade illegala flyktingar tagit sig in. Flyktingar som tvingas leva i en mental och fysisk gråzon.

Samtidigt vill allt fler tillåta arbetskraftsinvandring. I Tyskland har några tusen datatekniker släppts in i landet under begränsade perioder, utan de rättigheter som landets medborgare har.

Detta har fått medlemmar av rörelsen ”Ingen människa är illegal” i Tyskland att skapa en ny slogan: ”Alla människor är en expert”.

När endast experter får ett människovärde i dagens bytesekonomi tvingas vi alla bli experter.

Sedan nationerna har blivit mer paranoida efter 11 september tar de till det enda vapnet de ser: högre murar. Men sann säkerhet kräver rättvisa – även för fotbollsintresserade Khalil som har flytt från Marocko till Spanien i en båt tillsammans med 52 andra.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen 2002-07-20.

Categories
Serier

Avsnoppad Shakespeare

Homofavoriten Ralf König är tillbaka med ännu ett seriealbum, Jago, fyllt av enkla teckningar, potatisnäsor, transvestiter, bögar, lesbiska, stora snoppar och känslomässiga förvecklingar.

Ralf König | Jago | Översättning Horst Schröder | Epix

Den flerfaldigt Urhunden-nominerade Ralf König får väl anses som en institution med sina sju album på svenska.

Den här gången är det William Shakespeare och hans verk som behandlas i ett historiskt triangeldrama med två kåta engelska homosexuella skådespelare och en enorm morian från Afrika i centrum. Shakespeare, som hela tiden förnekar sin bisexualitet med utropet ”Men jag har ju fru och två barn i Stratford-on-Avon”, är förpassad till periferin även om hans verk genomsyrar hela historien. Tyvärr slarvar König bort sin twist på Romeo och Julia.

Allt är mycket kompetent genomfört och König har utvecklat sin simplistiska tecknarstil med insprängda fotokopierade bitar. Tyvärr faller han i samma fälla som fantasyförfattaren Terry Pratchett. Han använder nämligen nutida företeelser och applicerar dem på den historiska berättelsen. Och det börjar bli uttjatat.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2002-07-14.