Categories
Litteratur

Singeltjej klipper

New York-bon Cayce Pollard är allergisk mot varumärken. Speciellt Tommy Hilfiger ger henne akuta, influensaliknande symptom. Hon klipper bort logotyperna från sina kläder och slipar bort dem från andra produkter.

WILLIAM GIBSON | Pattern Recognition | Putnam Books

På nätet sprids anonyma filmklipp. Korta nästan frusna ögonblick ur något större verk. Webbsajter skapas där folk från hela världen diskuterar klippen.

Samtidigt i London får en kvinna betalt för att gå på krogen och nämna nya produkter i förbigående.

William Gibson skapade framtiden med Neuromancer och skrev om historien i Difference Engine. Nu riktar han sitt analytiska öga mot vår konsumtionsfixerade nutid.

Efter murens fall har världen tagit flera steg mot skapandet av en enda stor marknad och den allenarådande ideologin är konsumtion. De stora företagen slåss om allt större marknadsandelar.

Marknadsföringen blir allt viktigare. Det gäller att vara först för att bli störst. Samtidigt växer misstron mot reklamen hos allt fler.

Då krävs det nya strategier för att fånga upp nya kundgrupper. Att skapa intresse underifrån. Gerillamarknadsföring.

Som när William Gibsons läsare blir marknadsförare på hans nyöppnade sajt. Där skapar de gratis goodwill och uppdaterat innehåll för författaren och hans bokförlag.

När Cayce Pollard ger sig ut för att hitta den okända filmaren befinner hon sig i en värld som ännu inte byggts om av den kapitalistiska varumärkesoffensiven. Gibsons framtidsvärld har körts över av transnationella företag och domineras av monopolistiska franchisekedjor. Hans nutid är på väg in i denna framtid.

Cayce chef, överordnade och medarbetare är mer intresserad av att driva igenom sina egna privata dagordningar. Och inte blir det lättare när hon blir allt mer paranoid. Det är på gatorna i London eller på sina nätforum Cayce får hjälp.

Cayce Pollard rör sig igenom boken med en stadig känsla av förvirring. Att hon inte riktigt är där hon befinner sig. London känns som en underlig spegelbild av New York. Nästan men inte riktigt likadant. Och det blir inte bättre av att flyga kors och tvärs över jorden. Själen hinner inte med.

William Gibson skriver så att nutiden känns som framtid. Hans prosa är kort och effektiv. Trots några lite för lättvindiga berättartekniska vändningar är Pattern Recognition en intelligent thriller. Fri från nostalgi går berättelsen in i framtiden.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen 2003-02-25.

Categories
Omvärlden

Hellre snål än stål

Kolfiber och andra kompositmaterial är grunden för framtidens skyskrapor. Det hävdar arkitekten Peter Testa. Tidskriften Metropolis har undersökt planerna i senaste numret.

Hans organiska 40-våningshus hålls ihop av kolfiber. Tanken är att huset ska vara vackert, billigt och miljövänligt. Beräkningar visar att skyskrapan använder 50 procent mindre energi än jämförbara byggnader.

Testas stora problem är att han inte använder betong och stål. Efter den 11 september vill amerikaner ha byggnader som ser ut att klara flygplanskrascher.

Men om vi ska kunna fortsätta förtäta våra storstäder och minska miljöförstöringen måste vi nog få se Testas skyskrapor snart.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2003-02-20.

Categories
Litteratur

Lotta räddar ringen

Äntligen! Norstedts har tagit sitt förnuft till fånga. Sent nästa år kommer första delen av Sagan om ringen i nyöversättning.

Författaren Erik Andersson ska översätta prosan. J R R Tolkiens sånger och dikter översätts av dagsverspoeten på Expressens kultursida, Lotta Olsson Anderberg, för närvarande på resa i Sydafrika.

Och så får vi glömma Åke Ohlmarks ökända uröversättning med alla faktafel.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2003-02-13.

Categories
Omvärlden

Underjordiska nätverk

Staden är full av trådlösa nätverk. Och förvånande många är helt öppna. Detta har skapat en ny hackerkultur med personer som åker runt i bilar med sina bärbara datorer igång.

När de sedan hittar öppna eller slutna nätverk markerar de platsen antingen med ett gps-program eller genom att skriva med krita direkt på väggen.

En person fann över 50 nätverk i Malmö och Lund vid en första runda. Majoriteten var helt öppna att koppla upp sig mot för att surfa på nätet, på ett antal kunde han nå mappar på datorer i nätverket.

Andra använder sig medvetet av öppna trådlösa nätverk för att skapa gratis bredbandsuppkoppling för allmänheten. I Sverige finns Elektrosmog som för närvarande har ett tjugotal öppna anslutningsplatser.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2003-02-09.

Categories
Serier

Två mörka ögon och en liten svart mun

Courtney Crumrin är en ung tonåring som flyttar in i ett gotiskt kråkslott tillsammans med sina föräldrar. Slottet ägs av en äldre släkting, en farbror – men riktigt vems farbror är det ingen som vet.

Ted Naifeh | Courtney Crumrin and the Night Things | Oni Press

Courtney är förbjuden att gå upp på den övre våningen där det finns ett bibliotek fyllt med mystiska böcker med titlar som Förbjuden magi och ABC för illusionister. Finns det något mer lockande för en flicka som hellre umgås med böcker än jämnåriga som bara bryr sig om yta och status?

Det nya området som familjen flyttar till tillhör den övre gräddan i samhället. Barnens föräldrar är chefer för stora företag och äter sushi på skollunchen. Mobbarna frågar efter checkhäftet när de trakasserar Courtney på vägen hem från skolan.

Courtney Crumrin genomlider samma problem som alla andra ”annorlunda”. Ingen tycker om henne. Barnen tittar ner på henne eftersom hon kommer från ”gettot” och har mindre bemedlade föräldrar.

Ted Naifeh (illustratör bakom Gloom Cookies, How Loathsome med flera) har skrivit och illustrerat ett spännande serieverk.

Courtney lyckas med attityd, självständighet och skinn på näsan hantera de faror hon möter. Hon lurar varulven och får honom att hjälpa henne. Alla monster är som hämtade ur en tavla av Hieronymus Bosch.

Utifrån detta skapar Ted Naifeh äventyren som för Courtney till seriens mest spektakulära plats, den svarta marknaden. Det är en marknad som vi sett i många andra böcker och serier men denna version är utmålad med en sådan fantasi och detaljrikedom att man tar in allting som om det vore för första gången.

Tecknarstilen är mörk och spretig. Serien är fylld av fantastiska miljöer och varelser. Alla är mycket naturalistiskt tecknade, utom huvudpersonen själv. Huvudet är enbart en stor rund ring med två enorma ögon och liten svart mun. Kanske för att varje läsare ska kunna leva sig in i rollen, det är effektivt.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2003-02-03.