Categories
Litteratur

Finns det fackföreningar på ett knulleri?

Knullerier, hermafroditer, minst sagt intrikata giftermål och olika former av sexualitet. Så ser det ut när science fiction-författaren Ursula K Le Guin undersöker kroppar, kön, sex och lust i novellsamlingen The Birthday of the World.

URSULA K LE GUIN | The Birthday of the World | Harper Collins

Le Guins produktion innehåller science fiction, fantasy, barnböcker och essäsamlingar om exempelvis feminism och författarskap.

Hon debuterade i mitten av 1960-talet och bibliografin innehåller över 50 verk.

Ursula K Le Guin är dotter till en antropolog. Det märks i hennes sätt att använda science fiction-genren.

I stället för att fokusera på tekniken använder hon resan ut i rymden till att undersöka olika samhällen.

Till exempel, hur påverkas vi om vi vore hermafroditer? Människorna i en av novellerna lämnar med jämna mellanrum samhället och beger sig till ett knulleri. Där har de sex med vem som helst av de andra som befinner sig i samma stadie.

Inne i knulleriet utsöndrar kropparna olika kemiska substaner som påverkar de andra och avgör vilket kön de kommer att vara under den efterföljande perioden.

I två av novellerna berättar Ursula K Le Guin om en planet där en minst sagt avancerad äktenskapsform används. Varje giftermål består av fyra personer, två män och två kvinnor.

I praktiken är det två godkända heterosexuella, två godkända homosexuella och två förbjudna heterosexuella förhållanden i varje äktenskap. Det blir mycket att hålla reda på. Men det intressanta här är inte de mekaniska reglerna utan känslorna som styr de olika individernas liv. Och hur de gör för att komma förbi reglerna.

Det spännande är när Le Guin utforskar hur det skulle fungera i praktiken.

Vad innebär det när regler krockar med begär?

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2002-08-20.

Categories
Litteratur

När verkligheten förvrids

Tänk dig att du öppnar en dörr som tidigare bara gömt en tegelmur och upptäcker en mörk korridor bakom den. Och att du går in i korridoren och upptäcker en förvriden version av din egen lägenhet. Med en mycket annorlunda mamma och pappa.

NEIL GAIMAN och DAVE MCKEAN | Coraline | Harper Collins.

I sin nya barnbok närmar sig Neil Gaiman den klassiska ”flicka-försvinner-till-en-annan-verklighet”-sagan som odödliggjorts i Lewis Carrolls klassiska böcker Alice i underlandet och Alice i spegellandet.

Under ett sommarlov flyttar Coraline och hennes mamma och pappa till en ny lägenhet. Hon har inget att göra och hennes föräldrar hinner inte med henne. I stället utforskar hon lägenheten och hittar en låst dörr i det oanvända finrummet.

I den andra lägenheten bakom dörren förvrids sakta verkligheten.

Allt ser nästan men inte riktigt ut som på hennes sida dörren. Där möter hon ett par som ser ut och låter som hennes föräldrar, men inte riktigt.

Det är något oroande med dem.

Coralines andra mamma vill behålla henne hos sig. Och i en garderob finns tre barn som mamman tröttnat på. Coraline tvingas anta en utmaning för att försöka komma hem igen.

Neil Gaiman skriver enkelt och drivet med skrämmande och spännande figurer. Bra för alla som har haft ett tråkigt sommarlov. Vi får se om den kommer i svensk översättning precis som Neil Gaimans tidigare ungdomsroman Stjärnstoft.

Artikeln publicerades urpsrungligen i Expressen. 2002-08-12.

Categories
Serier

Litterär sampling i Mars röda ökenlandskap

Årets mest efterlängtade serie är här. Och det börjar på den röda planeten, Mars.

ALAN MOORE och KEVIN O’NEILL | The League of Extraordinary Gentlemen #1, vol 2 | America’s Best Comics

Med en effektiv utzoomning som refererar tillbaka till Alan Moores mästerverk Watchmen möter vi en man i kläder inspirerade av Lawrence av Arabien. Han flyger fram genom Mars djupa sanddalar på en flygande matta Alan Moore har skapat ett klassiskt science fiction-äventyr. Det luktar pojkboksberättelser. I en alternativ värld befolkas det brittiska imperiet och resten av världen av hjältar och monster ur den viktorianska eran.

På Mars laddar invånarna upp för att kasta ut de utomplanetära inkräktarna. I beduintält av klassiskt snitt möts de båda litterära gestalterna Gullivar Jones (skapad av Edwin L Arnold 1905) och John Carter (skapad av Tarzans fader Edgar Rice Burroughs 1912).

Bland de övriga författarna som lånat ut hjältar och monster återfinns bland andra C S Lewis och H G Wells.

Det är litterär sampling på hög nivå. Alan Moore har skapat The League of Extraordinary Gentlemen genom att använda sig av karaktärer från flera olika källor. Alla karaktärer har släppts fria från copyrightens elaka klor.

Kevin O’Neill använder sig effektivt av sina strikt hållna rutor genom att fylla dem med lager på lager av detaljer. De täta widescreen-aktiga rutorna fungerar effektivt som tempohöjare.

Serien fungerar både för de som vill läsa en äventyrshistoria men även för de som har mer, eller vill skaffa sig mer, kunskap om sen-viktoriansk litteratur och samhällsliv.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2002-08-03.

Categories
Serier

Påven Paulus seriösa äventyr

Paul Pope gör illustrationer åt musiktidningen Spin och han har kallats ”seriernas Jim Morrison”. Ja, jag vet inte det, men inledningen på hans nya fem-nummers-serie 100% är lovande.

I den Vertigo-utgivna serien får vi följa tre par i ett framtida New York.

De som har läst Paul Popes egenutgivna science fiction-serie Heavy Liquid kommer att känna igen sig.

Den slitna miljön understryks av den grova nästan smutsiga svärtan i de svartvita rutorna. Med slängiga drag och långa kameraåkningar skapar Paul Pope den filmiska känsla han annonserar på omslaget.

Själv är jag mest intresserad av att se vad som händer med den nervösa bartendern Kim och vem den mystiske boxaren Haitious är och vilket förhållande han har till dansaren Strel.

Artikeln publicerades ursprungligen i Expressen. 2002-08-02.